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Relatos network180

Brooke Fuller

BFullerEl pasado mes de febrero una habitante del Condado de Kent; Brooke Fuller fue condecorada con la designación de par mentor. Un par mentor asiste a otras personas con el manejo de sus discapacidades, servicios y la autodirección de sus vidas. Como el titulo lo sugiere, los pares mentores son personas que viven con alguna discapacidad. Para Brooke, convertirse en par mentor ha tenido un significado que va más allá de sus metas personales. Ella es la primera persona en el Condado de Kent en recibir dicha designación.

“Es algo bueno,” sugiere Brooke. “necesitamos que otra gente esté ahí junto a los especialistas y al personal de atención directa, que abogan por la necesidad de la gente.”

Se requería que Brooke pasara por una capacitación curricular financiado a través de network180 y Spectrum Community Services (una organización local prestadora de servicios de salud mental). La capacitación está basada en el currículo proporcionado por el Michigan Developmental Disabilities Council (en español: el consejo para las discapacidades del desarrollo de Michigan).

“Puedo brindar planificación personalizada para facilitar una vida independiente. Estoy capacitada para eso.” “También puedo ayudar a las personas para que con autodeterminación suplan sus propias necesidades.”

Brooke explica los detalles sobre la práctica que realizó como parte de su certificación como par mentor.

“Después que nos capacitan, hacemos una práctica de seis semanas e identificamos a una persona con la cual trabajamos,” menciona. “Yo decidí trabajar en habilidades básicas de computación con una persona en particular.”

La práctica, también a través de Spectrum Community Services, le brindó a Brooke asistencia en el proceso para la certificación.

“Nos proporcionaron diferentes temas sobre los que nos gustaría aprender,” comenta Brooke sobre el proceso. “Yo participe en las sesiones sobre la transportación. También fui a otras sesiones sobre oratoria y elaboración de políticas – esas fueron interesantes.”

Apoyada en su capacitación, Brooke también empezó y mantiene una microempresa que asiste a otros con discapacidad para que estén mejor conectados con las computadoras y tecnología. Ella explica cómo trabajó con su primer cliente.

“La persona a la que estaba ayudando, hice que limpiaran su computadora para que quedara si ningun virus. Reconstruimos su computadora para que quedara como nueva y le enseñe cómo puede darle mantenimiento ella misma.”

Brooke considera que la tecnología juega una parte importante en el futuro y las esperanzas de más gente que estará conectada.

“La tecnología es el mundo de hoy. Todos tienen teléfonos celulares, todos tienen aparatos electrónicos,” nos explica. “He conocido a mucha gente que desea aprender más sobre computación.”

Brooke reconoce que las personas con discapacidades han sido algunas veces victimas de estafas por internet. Sugiere que las personas, especialmente aquellas que viven en situación de residencia compartida, deben ser entrenadas para utilizar la computadora de manera segura.

“En ocasiones alguien está interesado en aprender pero le es denegado el acceso por alguna situación en particular que ocurrió con algún otro residente,” explica. “Cada persona debe ser valorada de manera distinta.”

Actualmente, Brooke continúa buscando más personas a quienes enseñar computación. “Ha sido desafiante, pero gratificante,” nos dice sobre su experiencia.

Brooke también ha participado activamente en su comunidad local y ha servido en los consejos directivos de varias organizaciones – incluyendo network180 y Arc Of Kent County (organización para la defensa e integración social de las personas con discapacidades del desarrollo en el Condado de Kent.

“He estado en el consejo directivo de Arc de forma intermitente,” nos explica. “Luego que concluyó mi termino original, me pidieron que volviera.”

Respecto al conocimiento que adquirió mientras estuvo en el consejo directivo de network180, Brooke sugirió algunas consideraciones para asistir a que los prestadores de servicios mejoraran su calidad y entrega.

“Ellos tratan de hacer lo que es correcto, pero creo que necesitan ver con mayor amplitud,” nos dice. “No todos caben en el mismo nicho. Existen otras posibilidades que pueden trabajar mejor.”

Una posibilidad que Brooke ve es la oportunidad de mejorar problemas de transportación para personas con discapacidades.

“Es más fácil ahora que antes, pero la transportación puede dificultarse porque miembros del personal o los prestadores de servicios no siempre tienen el tiempo para llevarte adonde necesitas estar,” nos dice.

“La gente puede aprender a tomar el autobús urbano,” explica Brooke. “Yo tengo acceso a un auto, no manejo, pero el personal de apoyo lo puede hacer. Ya no tengo que utilizar la camioneta de la residencia o imponer a otra gente mis planes de viaje.”

Brooke tiene una visión de lo que le gustaría que fueran los esfuerzos para mejorar las vidas de las personas con discapacidades.

“Quiero que la gente tenga voz y no sienta que necesita ir a un profesional todo el tiempo para recibir los servicios que necesita,” explica. “La calidad de vida es mucho mejor.”

Ciertamente, Brooke ya ha mejorado, no solo su vida, sino las de los demás.

“Una amiga con la que viví, ella estaba en la misma situación en la que yo estuve alguna vez, vivía con otros y carecía de independencia,” relata Brooke. “Trabaje con ella y ahora vive en su apartamento y toma decisiones propias.”

Brooke continua, “ella quería tener más autodeterminación y trato de involucrar a otros miembros de su familia. Le tomó algún tiempo lograr el apoyo de sus familiares y amigos para que le ayudaran a realizar sus metas, pero pudo poner su plan en marcha.”

Brooke la sigue ayudando para que su plan vaya sobre ruedas. A pesar de que reconoce los desafíos en la provisión de apoyo y servicios para las personas con discapacidades, ella mantiene una actitud optimista. “

“Avanzamos lentamente, lo sé por experiencia propia,” nos dice. “El sistema ideal sería que la gente accediera a los servicios de manera más fácil y mejor.”